Not for that City

Not for that city of the level sun,

Its golden streets and glittering gates ablaze –

The shadeless, sleepless city of white days,

White nights, or nights and days that are as one –

We weary, when all is said, all thought, all done.

We strain our eyes beyond this dusk to see

What, from the threshold of eternity

We shall step into. No, I think we shun

The splendour of that everlasting glare

The clamour of that never-ending song.

And if for anything we greatly long,

It is for some remote and quiet stair

Which winds to silence and a place of sleep

Too sound for waking and for dreams too deep.

 

 

 

 

 

 

Ce n’est pas que cette cité

 

Ce n’est pas que cette cité du soleil étal

Avec ses rues dorées, ses portes étincelantes embrasées –

La cité sans ombre et sans sommeil des blanches journées,

Des nuits blanches, ou des jours et des nuits faits de même métal –

Au bout du compte nous lasse, au bout de nos pensées, au bout de nos actions.

De toutes nos forces nous tâchons de voir, au-delà de l’obscurité

Du présent, le lieu où, passé le seuil de l’éternité

Nous entrerons. Non, je crois que ce que nous évitons

C’est cet éclat infini dans sa splendeur,

C’est ce chant sans bornes, l’éternelle clameur.

Et s’il est quelque chose que notre cœur désire

C’est un tranquille escalier qui au loin tourne et vire

Jusqu’à quelque apogée de silence, et un espace où dormir d’un sommeil

Trop profond pour les rêves, et trop lourd pour l’éveil.

 

Remarque de la traductrice:

Pour ce sonnet, j’ai choisi de conserver une équivalence (presque exacte, pas tout à fait) des rimes, plutôt qu’une régularité syllabique ; les deux en même temps n’étaient possibles qu’au prix de trop grandes prises de liberté par rapport au sens, aux images, à leur articulation ensemble. Rimes plutôt que métrique, puisque les premières font si fortement partie intégrante de la tradition poétique française qu’il me semblait difficile de produire un sonnet reconnaissable comme tel sans elles.


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